Die Versprechen der heimischen „Kompostierungs“-Maschine
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Die Versprechen der heimischen „Kompostierungs“-Maschine

Jun 02, 2023

Von Helen Rosner

Im Laufe einer Woche produziert meine Küche eine erschreckende Menge von dem, was wir als essbaren Müll bezeichnen könnten: Apfelschalen, Knoblauchknollen, ein Stückchen Knorpel von einem Steak, Dorito-Staub, Teebeutel, der eisenharte Absatz eines … Laib Brot, das über Nacht draußen gestanden hat. Die Fleischreste verfüttere ich an meinen Hund. Die Knochen und Gemüsereste bewahre ich im Gefrierschrank in gallonengroßen Druckverschlussbeuteln auf und gebe sie regelmäßig in einen Topf und lasse sie in der Brühe köcheln. Aber selbst dann, wenn die Brühe fertig ist und den Hühnerknochen oder Zwiebelenden ihr gesamter Geschmack entzogen ist, bleiben mir wieder essbare Abfälle übrig – nur dass sie jetzt matschig sind. Und dann gibt es die Zeiten, in denen die Erdbeeren nicht richtig versiegelt sind und sich mit Schimmel bedecken, oder das Liefersandwich sich als ekelhaft herausstellt, oder der Kompressor des Kühlschranks kaputt geht und wir es irgendwie nicht bemerken, oder ich einfach nur erschöpft bin und … überfordert und möchte, dass alles weg ist.

Ich hasse es, Lebensmittel in den Müll zu werfen, denn Lebensmittel, die in den Müll gelangen, landen auf der Mülldeponie, und Mülldeponien – dichte, licht- und luftlose Müllberge – sind der schlimmste Ort, an dem Lebensmittel landen können. In dieser alptraumhaften, anaeroben Umgebung produziert organisches Material das Treibhausgas Methan mit erschreckender Effizienz. Weltweit sind Deponien die drittgrößte menschliche Quelle für Methanemissionen, direkt hinter der Industrie für fossile Brennstoffe und der Massentierhaltung. Wie viele Lebensmittel wir verschwenden und was wir damit machen, ist sowohl ein dringendes Problem als auch – wie so viele Facetten der Klimakrise – eines, das im Alltag völlig außer Acht gelassen wird. Ein großer Teil der organischen Substanz auf Mülldeponien (vierzig Prozent nach einer EPA-Schätzung) stammt aus Haushalten, daher sind zumindest in dieser Hinsicht unsere individuellen Entscheidungen von Bedeutung – auch wenn es überwiegend so aussieht, als ob dies nicht der Fall wäre. Offensichtlich sollten wir weniger kaufen und mehr von dem essen, was wir kaufen; Die wöchentliche Packung Babyspinat, die in der Gemüseschublade zu Brei wird, nützt weder uns selbst noch dem Planeten. Kochbücher, die sich der Minimierung von Lebensmittelabfällen widmen, sind ein guter Ort, um praktische Strategien zur Wiederverwertung und Wiederverwendung zu finden: Pürieren Sie zum Beispiel den Spinatbrei in einer grünen Suppe oder nehmen Sie Wurzelgemüseschalen, werfen Sie sie in etwas Öl und Salz und rösten Sie sie Zwanzig Minuten bei 400°C backen, um herrlich knusprige kleine Snacks zuzubereiten. („Das Kochbuch für ewige Mahlzeiten“ von Tamar Adler ist voll von cleveren Ideen wie diesen.) Eierschalen zu Pulver für ein selbstgemachtes Kalziumpräparat pulverisieren? Genial, Baby. Geh mit Gott.

Aber in letzter Zeit habe ich darüber nachgedacht, was die Leute, die Lebensmittelverschwendung betreiben, als Umleitung bezeichnen, was alle Orte außer dem Dickdarm und der Mülldeponie umfasst, an die wir Essensreste schicken können. Es ist ein Fehler zu glauben, dass alles, was nicht gegessen wird, notwendigerweise verschwendet wird und dass der Konsum die einzig gültige Form der Verwendung ist. Nehmen wir zum Beispiel die Kompostierung: Sie müssen sich wirklich nicht damit quälen, ein bitteres Pesto mit Karottenoberteilen zuzubereiten, zu essen und zu behaupten, dass es Ihnen schmeckt, wenn die Karottenoberteile einfach auf einen sorgfältig gepflegten Haufen aus organischem Material geworfen werden können und mit der Zeit in Treibstoff für weitere Karotten umgewandelt werden, deren bittere Spitzen Sie wiederum nicht essen müssen. Zugegebenermaßen ist es Arbeit: Es geht um viel mehr, unerwünschte Pflanzenstoffe in nährstoffreichen Dünger umzuwandeln, als einfach nur einen großen Haufen anzulegen und wegzugehen. (Das ist mehr oder weniger genau das, wie man eine Mülldeponie anlegt.) Es macht Sinn, dass Kompost die Herkunft des Gärtners ist: In gewisser Weise ist es eine eigene Kategorie des Anbaus, die Sorgfalt und Rücksichtnahme erfordert, ein angemessenes Trockengewicht und Feuchtmasse, regelmäßige Belüftung, sorgfältige Temperaturkontrolle und Geduld über die gesamte Saison hinweg.

Für diejenigen, denen der Platz, die Zeit oder der Fleiß fehlen, um solche Dinge zu tun, müssen Lösungen anderswo gefunden werden – zum Beispiel in einer Reihe neuer (und neuerer) Verbrauchergeräte, die dazu beitragen sollen, die Lebensmittelverschwendung und ihre Auswirkungen zu reduzieren. Ein solches Gerät ist der FoodCycler (399,95 US-Dollar), der in den USA von Vitamix vertrieben wird, denselben Leuten, die extrem teure und effektive Mixer herstellen. Es ist riesig groß, wie eine nachtschwarze Brotmaschine. Der Lomi (449 US-Dollar oder 359 US-Dollar plus ein Zubehörabonnement für 20 US-Dollar pro Monat), hergestellt von einem Unternehmen, das auch Biokunststoffe herstellt, ist seidenmatt weiß und kurvig und hat die Stellfläche eines Standmixers. Sowohl der FoodCycler als auch der Lomi sind sehr schwer. (Die beiden Maschinen wurden mir kürzlich kostenlos als Muster zur Verfügung gestellt.) Die Funktion ist bei beiden größtenteils gleich: Ein Benutzer füllt einen bereitgestellten Eimer mit Essensresten, setzt ihn in die Maschine ein, setzt einen Deckel auf und drückt a Power-Taste. Dann verbringt die Maschine mehrere Stunden damit, die Essensreste mithilfe von Hitze und Abrieb zu zerkleinern und zu entwässern. Das Endergebnis variiert je nach Ausgangsmaterial in Farbe und Textur, sieht aber immer ziemlich nach Schmutz aus.

Am ersten Tag, an dem ich die Lomi aß, gelangte ich zufällig in den Besitz einer etwas lächerlichen Menge Lauch. Aus wissenschaftlichen Gründen schnitt ich ihre faserigen, dunkelgrünen Spitzen ab (die ich normalerweise für den Vorrat aufbewahre) und füllte den Behälter der Maschine bis zur Fülllinie. Der Lomi verfügt über drei Modi, einer davon dient der Konservierung von Mikroben für die eventuelle Kompostierung (er läuft lange bei geringer Hitze) und ein anderer dient dem Abbau von Biokunststoffen (er läuft mittellang bei hoher Hitze). Ich habe den Lauch im dritten Modus, „Öko-Express“, verarbeitet, auf den die Maschine voreingestellt ist; es läuft schnell und heiß. Fünf Stunden später hatte sich das, was als fußballgroßer Klumpen dichter Pflanzenmasse begonnen hatte, in etwa eine halbe Tasse dunkelbraunen, krümeligen Staubs verwandelt, der leicht – wenn auch unverkennbar – nach verbrannten Zwiebeln roch. Es war aufregend. Ich hatte zwar keinen Kompost hergestellt, aber etwas, das viel kleiner und einfacher zu entsorgen war als ursprünglich.

In den nächsten Wochen habe ich weiterhin Lebensmittelabfälle im Lomi verarbeitet und bin später auf den FoodCycler umgestiegen. Ich habe die Maschinen oft über Nacht laufen lassen und dann am nächsten Morgen schwindlig hineingeschaut. Als sie ihre Lider abdrehten, fühlte es sich an, als würde sie einen Cent für ein Rubbellos nehmen: Würde die neue Ernte dehydrierten Drecks blassbraun sein? Kastanienbraun? Wispy? Klobig? Schmutzartig? Moosig? Eine Zeit lang kochte ich mit mehr Gemüse als sonst, nur um Stoff für die Maschine zu haben: Kartoffelaugen, welke, grüne Karottenspitzen (mein Erzfeind), vielleicht ein größeres Stück vom Wurzelende einer Schalotte als mein Pingel Würfelgewohnheiten hätten andernfalls möglicherweise bestehen bleiben können. Ich legte verschrumpelte Tortellini hinein, die am Topfrand festgeklebt waren, und – tschüss, Fünf-Sekunden-Regel – Cracker, die auf den Boden gefallen waren. Reste dienten nicht mehr nur zum Essen oder Wegwerfen. Ein Behälter mit einwöchigem Pho muss kein schlechtes Gewissen hervorrufen, wenn man ihn hinten im Kühlschrank vorfindet; Füttern Sie Ihren FoodCycler einfach mit einem Snack aus Sprossen, Zwiebeln, Nudeln und Kräutern. Sicherlich könnte man mit einem Mixer und einem Ofen bei niedriger Temperatur wahrscheinlich den gleichen Nettoeffekt erzielen, aber es würde schlimmer riechen. Irgendwann habe ich die Stadt zwei Wochen lang verlassen, ohne die Lomi zu leeren, und bin in eine Küche zurückgekehrt, in der es absolut nicht riecht: Diese Maschinen verfügen über Aktivkohlefilter, die scheinbar jedes einzelne Geruchsmolekül einfangen.

Die Bedienung der Maschinen hat Spaß gemacht; Sie sorgten dafür, dass sich die Entsorgung wie Schöpfung und nicht wie Verschwendung anfühlte. Aber ist das eine gute Sache? Viele Befürworter der traditionellen Kompostierung empfinden Produkte wie den Lomi und den FoodCycler als ärgerlich, da sie, ungeachtet dessen, was man aus ihrer Vermarktung schließen könnte, eigentlich keinen Kompost erzeugen. Sie verfügen über Klingen oder Scheren zum Mahlen und Heizelemente zum Dörren. Was am Ende eines Prozesszyklus entsteht, ist nicht das nährstoffreiche schwarze Gold, das aus einem ordnungsgemäßen Kompostsystem entsteht, sondern vielmehr ein organischer Flaum aus gut gekochtem, gründlich ausgetrocknetem Material. (Das FoodCycler-Handbuch nennt das Endprodukt „RFC“: Recycled Food Compound; die Lomi nennen es einfach Dreck.) „Es ist wie das genaue Gegenteil von Kompostierung“, schrieb ein Reddit-Benutzer als Antwort auf eine Frage von jemandem zum Lomi, aber das ist es stimmt auch nicht ganz. Selbst wenn Sie Ihre getrockneten Essensreste direkt in den Müll werfen, ist das, wenn nicht gerade gut, dann zumindest um ein Vielfaches besser: Eine Runde in einer dieser Maschinen hinterlässt den potenziellen Müll sowohl leichter als auch kleiner, was die Auswirkungen auf die Mülldeponie verringert. Noch besser ist, dass das Endprodukt durch gemeinschaftliche Kompostierung entsorgt werden kann – es bildet eine nützliche Faserschicht – oder dem Boden in Gärten oder Zimmerpflanzen hinzugefügt werden kann, wo es noch Spurennährstoffe liefert. Sie können auch zusätzliche probiotische Tabletten kaufen, die alle Mikroben, die durch den Dehydrierungsprozess verbrannt wurden, wieder ansiedeln, aber das scheint mir fast eine Farce zu sein: Wenn Sie für den Kompostierungsprozess gerüstet sind, der auf die Wiederansiedlung nützlicher Bakterien folgt, warum? Kaufen Sie überhaupt eine dieser Maschinen?

Mill, ein Startup, das ein „völlig neues System zur Abfallvermeidung“ verspricht, ist nicht nur ein Gerät, sondern eine Dienstleistung. Mechanisch funktioniert Mills „Küchenmülleimer“ fast identisch mit dem Lomi und dem FoodCycler – trocknen, mahlen, Gerüche auffangen –, aber er ist um ein Vielfaches größer und so konzipiert, dass er auf dem Boden steht. Für 33 Dollar pro Monat leasen Kunden die Maschine und erhalten vorbeschriftete Kartons, damit sie das Endprodukt per Post an das Unternehmen zurücksenden können. (Mir wurde für ein paar Wochen ein Mustergerät geliehen, bevor das Gerät der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde. Es ist mittlerweile so beliebt, dass es eine Warteliste gibt.)

Im Gegensatz zu seinen Konkurrenten führt die Mühlenmaschine ihren Zyklus jede Nacht nach eigener Kontrolle durch. Jeden Abend um genau 22 Uhr (der genaue Zeitpunkt kann in der dazugehörigen App angepasst werden) spürte mein Hund, dass es etwas zu verdauen gab, und begann ein so sanftes Schnurren auszustoßen, dass es im Umgebungslärm meines restlichen Lebens unterging . Die Erfahrung scheint dazu gedacht zu sein, Sie dazu zu ermutigen, sich die Maschine als ein Lebewesen vorzustellen. Während der Einrichtung werden Sie von der App aufgefordert, einen Namen zu vergeben. (Ich habe mich für Ammit entschieden, den altägyptischen Seelenfresser.) Ein beleuchteter Verschlussknopf auf dem Deckel wird mit einem atemähnlichen Rhythmus heller und dunkler. Treten Sie auf das Pedal und es öffnet sich hungrig, wie das Maul eines Buckelwals. Ich hätte nie gedacht, dass ich mich mit Personalpronomen auf einen Mülleimer beziehen würde, aber ich sagte Dinge wie „Ich glaube, sie wird gleich für ihren Verarbeitungszyklus geschlossen“ und „Ich habe ihr diesen abgestandenen Bagel gegeben, der seit drei Tagen auf der Theke liegt.“ „ und „Glaubst du, wir dürfen ihr Hühnchen geben?“

Die Hühnerfrage ist wichtig, denn der Trick bei Mill besteht darin, dass, sobald Sie dem Unternehmen Ihr Endprodukt (das es Food Grounds™ nennt) zugeschickt haben, es sich umdreht und diese Reste verarbeitet, um sie in Hühnerfutter zu verwenden. die es an Geflügelfarmen verkauft. Können Hühner Hühnchen essen? Die Antwort lautet zumindest in den USA und auch laut Mills In-App-Liste, was in den Mülleimer geworfen werden darf und was nicht, „Ja“. Damit löst das Unternehmen geschickt das Problem, was wir eigentlich mit der Materie machen sollen, die unsere Maschinen produzieren. Alle meine vertrockneten Essensreste wurden aus meiner Küche und meinem Gewissen entfernt.

Machen diese Geräte tatsächlich einen Unterschied? Eine nützliche Messgröße ist der „Break-Even-Point“: Wie oft müssen Sie diese Maschine (oder diese Baumwoll-Tragetasche, diesen wiederverwendbaren Kaffeebecher usw.) benutzen, bevor sie die Energie- und CO2-Kosten amortisiert, die sie selbst verursacht Existenz? Mill und Lomi veröffentlichen beide detaillierte Wirkungsberichte, die Herstellung, Versand, den (ziemlich geringen) Energieverbrauch der Maschinen und, im Fall von Mill, die Auswirkungen ihres Hühnerfutterbetriebs berücksichtigen. Der Übergang zum Netto-Klimavorteil hängt davon ab, wie oft eine Person die Maschine nutzt und über welche Art von Energienetz ihr Zuhause verfügt. Wenn man die Leistung der Maschine auf die Mülldeponie schickt, statt sie der Erde oder dem Kompost beizumischen, erreicht man laut Lomis Analyse nahezu nie die Gewinnschwelle.

Eines Abends, als ich wochenlang die Mill-Maschine benutzte, überkam mich ein unheimliches Gefühl, als ich mein Haus vor dem Schlafengehen abschloss. Mein Küchenmülleimer summte fröhlich auf dem Boden und zerkaute Pizzakrusten und Fenchelwedel, um daraus schließlich Hühnerfutter zu machen, während auf der Arbeitsplatte direkt darüber ein anderes Gerät stand, das ich vor Jahren gekauft hatte, um mich weniger vom Natürlichen entfremdet zu fühlen Welt: ein All-in-One-Hydrokultur-AeroGarden, dessen violett-rosa Wachstumslicht die ganze Nacht über einem Dickicht aus Thai-Basilikum und glatter Petersilie leuchten würde. Mein desinfiziertes, unkompliziertes, wohnungsfreundliches Gartengrundstück und mein desinfiziertes, unkompliziertes, wohnungsfreundliches Komposthaufen: kein Bauernhof, nur ein Abbild eines Bauernhofs. Beide Maschinen sind an die gleiche Steckdose angeschlossen, keine trägt sinnvoll zum anderen bei, kein gemeinsamer Kreislauf außer dem unausweichlichen Samsara.

Und doch hatte das Ganze etwas Schönes, diese angenehme kleine Illusion, in der ich, ein Stadtbewohner des 21. Jahrhunderts, an einem positiven Kreislauf verantwortungsvollen Konsums teilnehmen könnte, wenn ich nur die richtigen Maschinen kaufte. Es fühlt sich gut an, mein kleines Gewirr aus Kräutern (und manchmal auch Tomaten!) auf einer Arbeitsplatte anzubauen, besonders in den langen, dunklen Winternächten, vor allem mit der automatischen Unterstützung einer Maschine, die mir mitteilt, dass ich mehr Pflanzennahrung hinzufügen muss , oder füllen Sie den Wasserbehälter auf. Es fühlt sich gut an, meine Essensreste so zu entsorgen, dass ich sie nicht im Mülleimer oder auf der Mülldeponie vergessen muss, ohne mich um das Hantieren mit dem pH-Wert kümmern zu müssen oder dafür zu sorgen, dass ich für eine gute Belüftung harke und rühre. Ein Hydrokulturgarten auf der Arbeitsplatte und eine Maschine zur Minimierung von Lebensmittelabfällen sprechen einen Teil von mir an, der den ursprünglichen Drang verspürt, meine eigenen Lebensmittel anzubauen – die natürlichen Prozesse des Wachstums und Verfalls zu erleben, die Fruchtbarkeit von Leben und Tod zu genießen – und das gleichzeitig Es spricht auch den Teil von mir an, der ungeduldig, asozial und faul ist. Zumindest im hydroponischen Kräutergarten sind diese Belohnungen greifbar genug, um einen Salat damit zu garnieren. Was ein Mensch durch die Nutzung der Mill-Maschine, der Lomi, des FoodCycler und seinesgleichen bekommt, ist dagegen nur ein Gefühl: die angenehme, bürgerliche Befriedigung, das Richtige getan zu haben, ohne zu schrecklich hart daran zu arbeiten. Verarbeiter von Lebensmittelabfällen produzieren problemlos leichtere Abfälle mit geringerem Platzbedarf, aber das ist nicht ihr Hauptzweck: Sie sind Maschinen zur effizienten Linderung von Schuldgefühlen.

Vor meinem Experiment mit Heimgeräten hatte ich die Angewohnheit, Pakete mit Essensresten in die „intelligenten Kompostbehälter“ zu bringen, die das New York City Department of Sanitation (DSNY) seit 2021 in der ganzen Stadt aufgestellt hat. Davor Ich würde Tüten mit Enden und Schalen zum örtlichen Bauernmarkt mitbringen. Dort unterhält GrowNYC, die gemeinnützige Organisation, die die Grünmärkte der Stadt verwaltet, eine ihrer 45 Kompostsammelstellen. (Die Organisation berichtet, dass diese Stände im vergangenen Jahr insgesamt mehr als 1300 Tonnen Lebensmittelabfälle von der Mülldeponie ferngehalten haben.) Das ist meine Lieblingsbeschäftigung mit Lebensmittelabfällen: Geben Sie sie jemand anderem, damit dieser sich für mich darum kümmert. Die gemeinschaftliche Kompostierung, ob kommunal oder durch Nachbarschaftsorganisationen, ist meiner Meinung nach die reinste gute Sache in unserem ganzen schrecklichen Lebensmittelkreislauf. Bürgermeister Eric Adams verspricht, dass die Kompostabholung am Straßenrand noch vor Ende 2024 in der ganzen Stadt eingeführt wird. In der Zwischenzeit sind die leuchtend orangefarbenen Behälter von DSNY wie gut sichtbare Briefkästen an Gehwegen befestigt. Die Telefon-App, die den Zugriff auf die Mülleimer verwaltet, ist fehlerhaft und frustrierend; Als ich bei meinem örtlichen Supermarkt ankam, stellte ich fest, dass dieser verschlossen und vermutlich voll war und der Boden um ihn herum mit Essensresten übersät war. Die Bins selbst – als Objekte und als Programm – haben mit ziemlicher Sicherheit einen astronomischen Break-Even-Punkt. Aber auf die Größe einer Stadt skaliert, könnte ein Programm wie dieses eine wirklich beeindruckende Wirkung haben: Tausende und Abertausende Pfund organisches Material werden jede Nacht gesammelt, auf verschiedene große Kompostierungsanlagen verteilt und schließlich zur Pflege von Parks und Parks eingesetzt Gärten, die uns wiederum nähren. ♦